Home » Van transportondernemer tot wethouder: ‘Besturen hoeft niet per se met een stuur in je handen’

Van transportondernemer tot wethouder: ‘Besturen hoeft niet per se met een stuur in je handen’

Door admin


Zoeterwoude

Van transportondernemer tot wethouder: ‘Besturen hoeft niet per se met een stuur in je handen’



28 mei 2022 | Redacteur: Jasper Daams

ZOETERWOUDE – Sinds 21 april kent de gemeente Zoeterwoude een vernieuwde wethoudersploeg. Van Ton de Gans en Ruud Bouter is na jaren trouwe dienst afscheid genomen, en inmiddels hebben hun vervangers, Mathieu Paardekooper en Paul Olthof, de eerste maand van hun wethouderschap erop zitten. Hoog tijd om met beide heren in gesprek te gaan over hun nieuwe functie. We trappen af met Mathieu Paardekooper, wethouder namens de VVD.

Paardekooper is bepaald geen onbekende in de Zoeterwoudse gemeentepolitiek. Voordat hij wethouder werd was hij bestuurslid, voorzitter, commissielid, raadslid, en fractievoorzitter. Allemaal voor de VVD Zoeterwoude, al meer dan twintig jaar. Zelf raakt hij de tel enigszins kwijt wanneer hem gevraagd wordt naar zijn politieke loopbaan. ‘In 2004 ben ik in de raad gekomen, of was ik toen commissielid? Ik weet het eigenlijk niet eens meer. Kun je nagaan, haha.’

Toch zag Paardekooper het zitten om ook het wethouderschap aan zijn uitgebreide CV toe te voegen. Wie daar een blik op werpt, ziet dat de wethouder een bijzondere weg heeft afgelegd. Jarenlang was hij vrachtwagenchauffeur, en reed hij voor zijn eigen bedrijf in koel- en vriestransport. Dat was goed te combineren met zijn politieke functies. ‘Als ik een dienst draaide, was het aan één stuk door bellen. Bijvoorbeeld met collega-raadsleden, maar ook met andere fractievoorzitters, om allerlei ideeën voor te leggen. Ik kwam gemiddeld tot 3000 belminuten per maand. Lang leve het onbeperkt bellen.’

Omdat het wethouderschap een fulltime baan is, ruilde Paardekooper de bestuurdersstoel definitief in voor de stoel van de wethouder. ‘Het bedrijf bestaat nog wel, maar is niet meer actief. Mijn auto heb ik verkocht. Ik ben nu ridder te voet.’ Of hij het leven als vrachtwagenchauffeur gaat missen weet hij nog niet. Wel zijn er volgens Paardekooper genoeg overeenkomsten tussen zijn oude en nieuwe baan. ‘Besturen hoeft niet per se met een stuur in je handen. Dit is ook besturen, maar op een heel andere manier. Ik vind beide leuk, en het wethouderschap bevalt me tot nu toe erg goed. Maar misschien ren ik over twee maanden wel gillend het gemeentehuis uit,’ grapt hij.

Toch beseft de goedlachse VVD’er dat hem de nodige uitdagingen te wachten staan. Waar hij als ondernemer volledig zijn eigen koers kon varen, heeft hij die vrijheid nu niet meer. ‘Als zzp’er kun je iets dat je vandaag bedenkt, morgen uitvoeren. Een organisatie als de gemeente Zoeterwoude is meer als een olietanker: het is altijd bijsturen of koers verleggen, een draai van 180 graden maken is onmogelijk. Dat is het grote verschil, daar moet je mee leren werken.’ Daarnaast lijkt Paardekooper te kunnen rekenen op een kritische oppositie tijdens zijn wethouderschap. Met name Progressief Zoeterwoude liet tijdens de afgelopen twee raadsvergaderingen blijken iedere stap van coalitie en college nauwlettend in de gaten te houden.

Maar Paardekooper lijkt daar geen last van de hebben. ‘Ik had niet anders verwacht. Zelf heb ik ongeveer 20 jaar in de oppositie gezeten, dus ik weet hoe het is.’ De wethouder is juist heel erg te spreken over de soort politiek die in Zoeterwoude wordt bedreven. ‘We hebben hetzelfde doel voor ogen: het beste voor Zoeterwoude. Voor zo ver ik weet zitten hier geen mensen die zichzelf willen profileren, en daarom een goed idee afzagen omdat het bij de verkeerde persoon vandaag komt. Als dat hier het geval zou zijn, had ik niet eens wethouder willen worden.’

Die no-nonsense mentaliteit is typerend voor de nieuwbakken wethouder. Op de vraag wanneer het wethouderschap voor hem geslaagd is, antwoordt hij dan ook: ‘Als we de meeste punten uit het coalitieakkoord bereikt hebben.’ Voor hem gaat het dan vooral om het weer op gang krijgen van de Zoeterwoudse woningmarkt, een oplossing vinden voor de verkeersproblematiek aan de Rijndijk, en ervoor zorgen dat de energietransitie voor iedereen betaalbaar is. Kortom, genoeg werk aan de winkel voor Mathieu Paardekooper. En mocht hij er na zijn eerste ambtstermijn genoeg van hebben, kan de ridder te voet nog altijd zijn oude ros bestijgen.



Bron: https://www.unity.nu/artikelen/zoeterwoude/van-transportondernemer-tot-wethouder:-%E2%80%98besturen-hoeft-niet-per-se-met-een-stuur-in-je-handen%E2%80%99

Related Articles

Laat een reactie achter